L'Aveyron est un département français situé dans la région Occitanie, dans le Sud-Ouest de la France. Il prend le nom de la rivière Aveyron. Il est au centre d'un triangle formé par les villes de Toulouse, Clermont-Ferrand et Montpellier. Ce département reprend approximativement les contours de l'ancienne province du Rouergue. C'est l'un des plus grands départements de France métropolitaine par sa superficie (le cinquième avec 8 735 km2). Il a été créé en 1790 sur la majeure partie du territoire de l'ancienne province du Rouergue. Ses premiers habitants connus furent les Ruthènes à l'époque gauloise, mais le peuplement est beaucoup plus ancien (premier département de France pour le nombre de dolmens : plus de mille). L’Aveyron se situe dans le Sud du Massif central. Le point culminant du département est le lieu-dit les Cazalets, culminant à 1 463 mètres, sur les monts d'Aubrac. Le département de l'Aveyron est découpé en plusieurs régions naturelles comme les Grands Causses ou Rougiers. Le département de l'Aveyron est constitué de hauts plateaux rocheux anciens d'une grande variété géologique. Les rivières Truyère, Lot, Aveyron et Tarn y taillent de profondes vallées.
SAINT-JEAN D'ALCAS  (12)

SAINT-JEAN D'ALCAS (12)

Saint-Jean d’Alcas est un très beau fort villageois bien restauré (prix « Trophée de la Tour d’Or » en 1988). Même à l’écart, il vaut vraiment le détour pour sa beauté et cette influence cistercienne. L’enceinte fortifiée de Saint-Jean d’Alcas. En cas de danger, les paysans des alentours et ceux du village pouvaient s’y réfugier et sauver leurs troupeaux. Ici, point d’origine templière ou hospitalière, mais les peurs bien réelles de la guerre de Cent ans devant les bandes de routiers bien installées sur le Larzac. Et dont aucune puissance publique ne vient à bout. Dès lors, l’abbesse de l’abbaye cistercienne de Nonenque, toute proche autorise les habitants de plusieurs lieux voisins à élever une enceinte fortifiée à Saint-Jean-d ‘Alcas. En cas de danger, les paysans des alentours et ceux du village pouvait s’y réfugier et sauver leurs troupeaux. Le danger était bien réel car on notera qu’à la même époque, le
grand prieur de Saint-Gilles autorisait également la fortification des lieux dépendant de la commanderie toute voisine de Sainte-Eulalie. L’enceinte de Saint-Jean d’Alcas longue de 62,5 mètres pour 37 de large, est encadrée par quatre tours d’angle. A l’intérieur de l’enceinte, deux uniques rues parallèles bordées de petites maisons identiques aux fenêtres à meneaux. La chapelle, au style dépouillé, est à l’image de l’influence des abbayes cisterciennes. La restauration des 14 stations de l’ancien Chemin de Croix de l’église est en cours (inscrit aux Monuments historiques).
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