Le massif de l’Étoile est un petit massif montagneux situé au nord de Marseille. Ses points culminants sont : à l'ouest le sommet de Grande-Étoile (altitude 590 mètres) et l'Étoile (652 mètres, point culminant de la commune de Marseille), à l'est la Tête du Grand-Puech (779 mètres, point culminant de la chaîne) et le mont Julien (647 mètres), tandis que le centre du massif est dominé par le Pilon du Roi (710 mètres). D'une superficie de 10 000 hectares, Avec le massif du Garlaban, il forme une chaîne de montagnes de la basse Provence calcaire littorale dans le sud des Bouches-du-Rhône. Elles constituent un vaste espace naturel d’environ 20 000 hectares qui émergent au cœur d’un complexe urbain de plus d’un million d’habitants avec les agglomérations de Marseille, Aix-en-Provence, Aubagne et Gardanne. Le massif traverse 18 communes des Bouches-du-Rhône. En limite nord de l'agglomération marseillaise, ce massif offre une belle image des collines non littorales de la Basse-Provence calcaire avec une flore typique, comprenant des espèces endémiques et rares dont l'une de l'Annexe II du système de protection végétale (Arenaria provincialis), une végétation bien typée de taillis, garrigues, pelouses et habitats rupestres appartenant à l'étage méso-méditerranéen avec même, grâce à un ubac franc, une ébauche d'étage supra-méditerranéen (taillis - futaies de la chênaie pubescente à houx et de pinèdes de pin sylvestre) et une faune méditerranéenne dont les études en cours montrent pour l'instant typicité et originalité.
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